Geschiedenis van BIG

De droom van twee oncologen

Een inspirerende geschiedenis van samenwerking en groei

Meer dan twintig jaar geleden was BIG maar een idee van twee oncologen die ernaar verlangden de kansen op genezing van borstkanker te vergroten. Vandaag is BIG het grootste wereldwijde onderzoeksnetwerk dat zich volledig toelegt op borstkanker.

Jaren 90

Een andere visie op de toekomst”

In het begin van de jaren negentig was het onderzoek naar borstkanker in Europa sterk gefragmenteerd. Academische groepen voerden veel gelijkaardige studies uit, maar communiceerden nog niet onderling om samenwerking te faciliteren. Prof. Martine Piccart en Prof. Aron Goldhirsch deelden samen een andere visie op de toekomst: met groepen die de laatste onderzoeksresultaten bespreken, die ideeën voor nieuwe klinische studies delen en die in harmonie samenwerken om deze studies uit te voeren.

1996

Wereldwijde samenwerking is een must om aanzienlijke vooruitgang te boeken in het onderzoek naar borstkanker.

Het vermindert onnodige dubbele inspanningen en kosten, versnelt ons inzicht in borstkanker, draagt bij tot de snellere ontwikkeling van betere behandelingen en verhoogt de kans op het vinden van een remedie. Op basis van deze visie ontstond in 1996 het idee voor de Breast International Group (BIG) en begonnen de inspanningen om Europese groepen samen te brengen. Toen BIG nog heel klein was, was het Prof. Goldhirsch die de naam BIG koos. Geen toeval, maar een weloverwogen keuze volgens Prof. Piccart:

“Aron geloofde heilig in samenwerking, loyaliteit en vriendschap, en hij was ervan overtuigd dat BIG in zijn naam zou groeien en een succes zou worden.”
- Martine Piccart

1999

Bijdragen tot grote veranderingen in de borstkankerzorg

De vzw werd een rechtspersoon in 1999, met hoofdzetel in Brussel (België). Meer dan 20 jaar later werden meer dan 60 studies uitgevoerd onder de paraplu van BIG, waaronder verschillende baanbrekende studies die een reële impact hadden op het leven van patiënten en de behandeling van borstkanker. Tot op vandaag namen ongeveer 100.000 patiënten van over de hele wereld aan BIG-studies deel en droegen zo bij tot de ontwikkeling van betere behandelingen van borstkanker.

Onderzoek redt levens.
Samen kunnen we borstkanker genezen.

Begin 2000

“Een groeiend netwerk van wereldexperts”

Aanvankelijk was het de bedoeling om een kritieke nood in Europa aan te pakken, maar het idee van BIG trok al snel andere academische samenwerkingsgroepen in borstkanker aan, uit verschillende delen van de wereld: Breast Cancer Trials - Australië/Nieuw-Zeeland (vroeger ANZ BCTG) en Canadian Cancer Trials Group (CCTG) waren al betrokken vanaf de allereerste dagen van BIG; GECO Peru sloot zich als eerste groep uit Latijns-Amerika in 2002 aan; de Japanse Breast Cancer Research Group (JBCRG) werd lid in 2004; en in 2017 verwelkomde het netwerk nieuwe onderzoeksgroepen uit China, Thailand en Georgië. De laatste jaren trok BIG ook de aandacht van groepen die in India, Pakistan, het Midden-Oosten en andere delen van Azië gevestigd zijn.

Meer dan twee decennia later vertegenwoordigt BIG bijna 60 gelijkgestemde onderzoeksgroepen van over de hele wereld, verspreid over meer dan 70 landen en 6 continenten.

Aron Goldhirsch MD, PhD (H.C.) Medeoprichtster (1946 - 2020)

Prof. Goldhirsch, de “vader” van BIG, overleed op 26 februari 2020 op 73-jarige leeftijd. Zijn grootste nalatenschap is zijn visie: de beste zorg bieden voor elke individuele patiënt door samenwerking, onafhankelijk academisch onderzoek en onderwijs. Prof. Goldhirsch was directeur van het Breast Health Program bij het European Institute of Oncology (IEO), Milaan, Italië, en consulent voor Senologie in het regionaal ziekenhuis van Lugano, Zwitserland. Hij was medevoorzitter van het Scientific Committee of the International Breast Cancer Study Group (IBCSG), waarvan hij medeoprichter was, en professor (in titel) Medische Oncologie aan de Universiteit van Bern, Zwitserland.

De onderzoeksterreinen van Prof. Goldhirsch omvatten nieuwe behandelingen voor borstkanker, de definitie van biologische kenmerken die responsiviteit of resistentie tegen kankerbehandelingen voorspellen, en op levenskwaliteit gerichte benaderingen.

Tijdens zijn carrière leverde hij belangrijke bijdragen aan de geneeskunde en het onderwijs op het gebied van borstkanker, en zette hij zich onvermoeibaar in om internationale samenwerking te bevorderen en de academische onafhankelijkheid in het kankeronderzoek te vrijwaren.

Martine Piccart, MD, PhD, Medeoprichtster Voorzitter van BIG against breast cancer

Martine J. Piccart is momenteel senior advisor van BIG en voorzitster van BIG against breast cancer, de eenheid binnen BIG die zich volledig toelegt op fondsenwerving om het onderzoek van BIG te ondersteunen.

Naast haar functies binnen BIG, is ze professor oncologie aan de Université Libre de Bruxelles (ULB) en wetenschappelijk directeur aan het Jules Bordet Instituut (Brussel/België).

In het verleden bekleedde ze het voorzitterschap van de European CanCer Organisation (ECCO), de European Organisation for the Research and Treatment of Cancer (EORTC) en de European Society for Medical Oncology (ESMO), en was ze bestuurslid van de American Society of Clinical Oncology (ASCO).

Prof. Piccart is een groot pleitbezorger en leider van internationale samenwerkingsverbanden inzake onderzoek. Ze zet zich non-stop in en is altijd gemotiveerd om het onderzoek naar borstkanker vooruit te helpen. Met als uiteindelijk doel een meer gepersonaliseerde behandeling, en hopelijk genezing, voor elke patiënt.